麦卡托投影法失真 波士顿公校推新地图

美国波士顿公立学校本週引进新的标準世界地图,有些学生看见新旧地图的差异,惊讶得合不拢嘴。一瞬间,他们的世界观就此改变。英国「卫报」(Guardian)报导,在新的地图中,美国变小、欧洲也缩水、非洲和南美洲变得较狭长,但面积比往常大得多。在这个「假新闻」和「另类事实」充斥的年代,波士顿市政当局对新地图将比传统地图更能反映地理真相充满信心,也希望能为全美甚至世界各国学校竖立典範。近500年来,无所不在的世界地图一直以麦卡托投影法呈现。法兰德斯出身的着名地图学家麦卡托(GerardusMercator)1569年绘製出这张地图,他在上头画出直线,主要是为了协助人们沿着殖民贸易路线航行,因而夸大了北半球面积,使得北美和欧洲面积比南美洲和非洲大,并将西欧放置于地图中央。麦卡托投影法影响了各洲和各国地理位置呈现。举例来说,南美洲在地图上看起来和欧洲差不多大,但事实上,南美洲面积是欧洲的近两倍大,而在地图上看起来与非洲几乎一样大的格陵兰,实际面积约为非洲的1/14,阿拉斯加看起来也比墨西哥大,德国在地图中心位置而非北方,是因为麦卡托改变了赤道的位置。波士顿公立学3天前开始引进较鲜为人知的彼德斯投影法,使得美国、英国和欧洲其他地区在地图上的面积瞬间缩水。教师把新旧两幅地图摆在一起,让学生作比较。历史社会科主任史考特(Natacha Scott)说:「看着学生们的反应相当有趣,他们惊呼『哇!』、『不会吧,这是真的吗?你们看非洲,它变大了』。」她还说:「有些学生的反应相当逗趣,但看着他们质疑自认为已知的事情,非常有趣。」

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